El minorista de Internet Amazon espera comenzar a entregar paquetes con drones en unos pocos meses. El dron de entrega con el que debe hacerse esto puede entregar pedidos de hasta 2,5 kg a distancias de hasta más de 10 kilómetros. El avión despega y aterriza como un helicóptero y vuela como un avión. A través de la inteligencia artificial y numerosos sensores, el dron evita obstáculos estáticos y móviles en el camino.

Seguro y eficiente

El nuevo metodo de entrega se dio a conocer en la conferencia de Amazon: MARS ( Machine Learning, Automation, Robotics and Space ) en Las Vegas. El gigante de Internet ha estado trabajando en la entrega de paquetes mediante aviones no tripulados durante años bajo el nombre de Prime Air, pero se ha mantenido en pruebas y proyectos piloto por el momento.

Para poder utilizar los drones voladores autónomos en la práctica, fue especialmente importante que los vuelos puedan realizarse de manera demostrable, tanto en interés de las personas en tierra como en otros tipos de tráfico aéreo. Además, los drones deben trabajar de manera tan eficiente que puedan viajar distancias más largas para llegar a los clientes que viven un poco más lejos de un centro de distribución.

Parcialmente multirrotor, parte de ala fija.

Amazon cumple ambos requisitos con esta nueva versión del robot de entrega. Esto se basa en una idea de diseño híbrido: el avión no tripulado es en parte multirrotor, en parte de ala fija. Al inclinarse después de despegar, el avión no tripulado cambia al vuelo de planeo y el avión puede volar más rápido y especialmente a más distancia de lo que sería posible con un multi-rotor.

El objetivo es entregar los pedidos entrantes al cliente dentro de media hora. El peso máximo que el dron puede soportar con los pedidos es de alrededor de 2,5 kg; Según Amazon, eso es suficiente para manejar hasta el 90% de los pedidos. El dron tiene un radio de acción de 25km. Más que suficiente para un vuelo de regreso a una distancia de 10 km.

Entrega

Para entregar los paquetes, el dron usa cámaras para encontrar un marcador en el jardín del cliente y comprueba si el lugar de entrega está libre de obstáculos, personas y animales. El dron también puede distinguir cables colgantes (como las líneas eléctricas). El dispositivo permanecerá a cierta distancia del suelo y luego liberará el paquete. El dron se eleva de nuevo y vuela de regreso a la estación base.

Para minimizar la contaminación acústica, los ingenieros de Prime Air han realizado decenas de miles de simulaciones para optimizar la aerodinámica de las alas y las hélices. No solo se ha intentado mantener el volumen lo más bajo posible, sino que el tipo de sonido también se ha hecho lo más aceptable posible. Por lo tanto, los drones no harán el ruido característico del quejumbroso con el que la mayoría de las personas asocian los multirotores actuales.

Seguridad

Por razones de seguridad, el dron tiene a bordo todo tipo de algoritmos que intervienen si se encuentran desviaciones. Si no se reconoce la ubicación de entrega o si hay obstáculos, el avión no tripulado cancelará el vuelo y lo llevará de regreso a la estación base. Si el dron está cerca del suelo y ya no puede dar paso a un obstáculo, los motores se apagan.

El drone también puede reaccionar ante situaciones inesperadas en el aire. Por ejemplo, el avión no tripulado tiene cámaras a bordo con las que se pueden reconocer helicópteros, aviones, globos o parapentes. Para ello, Amazon desarrolló su propio  sistema automatizado de gestión de drones . Los drones pueden incluso evitar pájaros .

Primer uso

Todavía no se sabe dónde Amazon quiere usar las áreas de entrega por primera vez (y puede que). Competitor Wing (parte de Google) ahora está activo en la capital australiana, Canberra, y recientemente comenzó a realizar pruebas cerca de Helsinki (Finlandia). Amazon ha realizado pruebas en el pasado cerca de Cambridge en el Reino Unido.

Sin embargo, no consideramos la posibilidad de que la nueva entrega de Amazon esté volando en un país europeo por primera vez como excelente. Aunque la próxima legislación europea ofrece posibilidades para cosas como la entrega de aviones no tripulados, tomará hasta mediados de 2020 hasta que todos los estados miembros hayan implementado esta legislación. Hasta ese momento, U-Space también está experimentando con vuelos autónomos de BVLOS en España  .

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