El koala es una de las especies animales más emblemáticas de Australia, pero nadie sabe exactamente cuán grande es la población. Con el fin de remediar este cambio la Universidad de Tecnología de Queenslandun tiene un dron desarrollado que puede detectar a los animales por infrarrojos y contarlos.

Como contarlos

Los osos koala pasan gran parte del día en los eucaliptos, alimentándose y durmiendo. Eso hace que sea difícil contar a los animales: los animales a menudo son difíciles de ver desde el suelo, lo que significa que el proceso de conteo lleva mucho tiempo y tampoco es muy preciso.

Investigadores de la Universidad de Queensland, por lo tanto, buscaban una forma diferente de mapear la población. Un dron con cámara de imagen térmica ofreció una solución: desde el aire, el drone puede ver rápidamente dónde están los animales y luego realizar conteos, incluso si los koalas están ocultos bajo la maleza.

Más preciso

“No se trata solo de contar animales con la ayuda de un avión no tripulado, hemos logrado hacerlo en un entorno muy complejo”, dijo el Dr. Grant Hamilton.

Para probar que el método de conteo fue realmente preciso, a un grupo de koalas se les proporcionaron transmisores de radio y se los liberó en un área forestal. El tamaño del grupo se determinó con el avión no tripulado. Parece que el dron fue capaz de contar casi el 90% de los animales. Los observadores de tierra solo observaron el 70% del grupo.

Diferencia de temperatura

El dron es especialmente efectivo en la madrugada y en los meses de invierno, cuando la diferencia de temperatura entre los animales y su entorno es mayor. La mayor ventaja es la velocidad: el drone puede realizar un conteo en unas pocas horas que realizandolo desde tierra se tarda normalmente todo un día.

Sin embargo, los investigadores no creen que el dron reemplace completamente el conteo manual. Más bien, el equipo cree que el avión no tripulado complementará el método de conteo tradicional.

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